Feeds:
Berichten
Reacties

Een zwangerschap is iets bijzonders. In dit geval doel ik niet op het wonder van het nieuwe leven dat in de buik groeit. Nee, sociaal gezien is het ook een zeer bijzonder iets. Deze maanden mag ik dat in levende lijve meemaken, en hoe verder ik kom (en dus hoe zichtbaarder de zwangerschap), hoe meer het me opvalt.

Ineens heb je altijd iets om over te spreken. Ineens vragen mensen, ook degenen die je normaal vrijwel niet spreekt, hoe het met jegaat, hoe het met de kleine gaat. Ze delen hun verhalen en geven adviezen mee. Ineens krijg je spullen aangeboden, van een maxi-cosi tot positiekleding. Oma’s met wie je weinig contact had bellen ineens om de paar werken. Wanneer je zelf op kraambezoek gaat, krijg je zelf een cadeautje voor de kleine. Je buik is een object geworden waar mensen niet alleen gefascineerd naar kijken, maar soms ook gewoon aan gaan zitten.

Mensen zijn betrokken, behulpzaam, geïnteresseerd. Je ziet kanten van mensen die je eerder niet kende. Het is mooi en bijzonder om te zien hoe zo’n klein groeiend mensje zoveel teweeg brengt.

De katholieke kerk kent verschillende Maria antifonen: Alma Redemptoris Mater, Ave Regina Caelorum, Regina Caeli, Sub Tuum Praesidium en het zeer bekende Salve Regina. Vijf prachtige antifonen, die naar ik meende zowel simpelere als complexere uitvoeringen te zingen zijn.

Nu hoort elk van deze antifonen eigenlijk ook thuis in een bepaalde periode van het kerkelijk jaar. Meestal merk je hier niet zoveel van, temeer omdat ze niet meer standaard gezongen worden aan het einde van de H. Mis. De Completen (afsluitend gebed van de dag) echter sluiten ook af met een van de Maria antifonen. Nu vind ik het zelf wel mooi om dan ook te proberen zo veel mogelijk de juiste antifoon te zingen.

Nu is het probleem dat ik van deze vijf antifonen, er twee weet te zingen, te weten het Salve Regina en Regina Caeli. Het Alma Redemptoris Mater heb ik inmiddels enkele keren gehoord, maar ken ik nog niet goed. Op dit moment, is het de tijd voor het Ave Regina Caelorum. Ik doe daarom een poging om de simpele melodie daarvan te leren zingen (zeg maar: de tekst en melodie weten en ook iets met de noten doen, niet specifiek mooi/zuiver zingen, dat is vrees ik niet geheel voor mij weggelegd). Gelukkig heb je in deze tijd Youtube met filmpjes als onderstaande:

Een zwanger vasten

De afgelopen jaren was de vastentijd een periode in het kerkelijk jaar waar ik langere tijd naar uit zag. Een vreemd verlangen in de ogen van waarschijnlijk velen. Waarom zou je immers uitkijken naar een periode waarin je zoveel niet mag. Voor mij waren deze veertig dagen voorbereiding op het Paasfeest echter een geschenk: je heel bewust op God focussen op drie manieren, namelijk minder eten, meer gebed en meer aalmoezen. Op deze manier was het een losmaken van veel aardse dingen die mij stiekem erg dwars zaten, en een toeleven naar het mooiste feest van het kerkelijk jaar.

De drie aspecten van het vasten zijn echter wel een zeer verbonden drietal. Voor mij was het ene aspect verbonden met het andere. Door minder te eten voelde ik de fysieke pijn. Het zorgde er echter ook voor dat ik me gedurende de gehele dag bewust was van de periode waar we in zaten. Hierdoor lukte het makkelijker om me ook in gebed meer tot God te richten. Meestal betekende dat meer de vaste gebedstijden bidden en ook meer stille tijd voor God. Ook het geven aan goede doelen, of het nou de vastenactie was of toch iets extra’s aan de daklozen die je in de stad ziet, ging bewuster en meer vanuit een verbondenheid. Doordat je met het ene aspect bezig bent, wordt de aandacht ook meer op de andere aspecten gericht. Althans, zo lijkt het bij mij te werken.

Dit jaar is echter anders dan andere jaren. Fysiek vasten tijdens de zwangerschap wordt afgeraden, en zwangere vrouwen zijn dan ook vrijgesteld van de plicht om te vasten. Dit haalt voor mij helaas een van de drie aspecten enorm onderuit. Ja, ok, ik mag dan niet minder gaan eten dan nodig voor ons kindje en mijzelf, maar dan kan ik toch nog wel iets aan vasten doen? Dat doe ik ook, in beperkte mate: geen chocola en geen suiker in de thee, en zo min mogelijk lekkers tussendoor. Extra dingen die we toch niet per se nodig hebben. Ja, het is een kleine opoffering, een kleine versterving, maar het komt weinig in de buurt van mijn normale vasten (beperking tot drie maaltijden per dag, geen suiker in de thee en daarnaast alleen water tussendoor).

Nu kun je denken: nou, dan ga je toch wat meer steken in die andere twee aspecten? Dat was inderdaad het idee. Het valt me alleen enorm tegen om dit ook ten uitvoer te brengen. Tijd maken om te bidden, ruimte in mezelf voor God, het valt me zwaarder dan ik had gedacht zonder de duidelijke leiding van het fysieke vasten. De harmonie is weg, en het is alsof ik meer dan twee keer zoveel moeite in het bidden moet steken als normaal tijdens het vasten. Het aloude: “op een volle maag kan je niet bidden”, lijkt maar al te waar te zijn.

We hebben nog vier weken vastentijd te gaan. Nog vier weken om ons voor te bereiden op Pasen. Ik wens iedereen toe dat deze tijd vruchtbaar mag zijn, zuiverend. Dat de opgang naar het Pasen zowel een pijnlijke als een vreugdevolle mag zijn, ieder op zijn eigen manier, om zo het Paasfeest ten volle te kunnen beleven.

Lege kerkbanken, krimpende inkomsten, parochiefusies en sluitende kerken. In de meeste bisdommen behoort dit tot de orde van de dag. Een proces dat al jaren en jaren gaande is, en wat voorlopig nog niet lijkt te stoppen. In verhouding met tientallen jaren geleden komen er steeds minder mensen naar de kerk. Niet alleen betekent dit minder opbrengsten, ook al het werk dat bij het reilen en zeilen van een parochie komt kijken moet door steeds minder mensen gedaan worden.

Parochie- en bisdombesturen hebben in deze situatie tot ondankbare taak te zorgen dat de kerk levend en toekomstbestendig blijft danwel weer wordt. Met vele parochies die er financieel zeer slecht voor staan en de voorspelde verdere afname van kerkbezoek bij nu veelal grijze hoofden in de kerk, is het niet verwonderlijk dat er pijnlijke, maar noodzakelijke, keuzes gemaakt moeten worden. Bij veel gelovigen roept dit weerstand op: “hun” kerken worden met sluiting bedreigd, of blijven nog wel open, maar de mensen moeten verder reizen om naar de Mis te gaan zodat er nog sprake kan zijn van een parochiegemeenschap (met vijf mensen in de kerk zitten op zondags is wellicht heel devoot, maar mist toch ook het gemeenschapsaspect). Regelmatig hoor je dan ook geklaag op de besturen: die zouden maar beslissen over de hoofden van de mensen, geen gevoel hebben, sektarisch zijn, en zo kunnen er nog wel meer voorbeelden gevonden worden van wat men er zoal van vindt. In plaats van te klagen, kunnen we echter ook stil gaan staan bij onze “schuld” in deze en wat wij, als gewone gelovigen, wél kunnen doen voor de kerk, hoe we positief bij kunnen dragen.

Financiële bijdrage
Net als bij veel dingen buiten de kerk om, kost de kerk ook geld. Geld voor het onderhoud van de kerkgebouwen, geld voor benodigdheden tijdens de Mis, geld voor bloemstukken, geld voor de koffie en thee na afloop van de Mis, maar ook geld om de energierekening van te betalen, een kostenpost die nogal eens over het hoofd wordt gezien maar die aanzienlijk is. Een parochie zelf heeft vaak maar een beperkt eigen vermogen, en is elk jaar weer afhankelijk van de giften van de gelovigen. Als die geen geld geven, komt er ook niks binnen, en zal een parochie binnen afzienbare tijd een faillissement tegemoet zien.

Als wij de kerk ook maar enigszins belangrijk vinden, dan zorgen we ervoor dat we haar ook financieel ondersteunen, ieder naar eigen kunnen. En dat mag best wat zijn. Een euro per week zal voor de meeste mensen niet bepaald een grote bijdrage zijn, het mag dus best wat meer, je mag het best voelen in je portemonnee. Aan eten, kleren en cadeautjes worden jaarlijkse honderden, zo niet duizenden euro’s uitgegeven, en voor de kerk kan er vervolgens slechts wat kleingeld af. Als je de kerk weinig waard vindt, sure, maar ga dan ook niet klagen wanneer de parochie niet kan voortbestaan.
De jaarlijkse actie Kerkbalans is inmiddels ook weer van start gegaan. Een goed moment om weer eens stil te staan bij hoe belangrijk de kerk eigenlijk voor ons is, wat de kerk ons waard is. En bedenk goed: misschien dat je het niet eens bent met alles wat er in de parochie gebeurt, misschien mag je de priester persoonlijk wat minder, of vind je zijn preken wat te hard of juist te soft..priesters en vrijwilligers zijn er altijd voor beperkte tijd. Een parochie moet generaties op generaties door blijven gaan.

Doorgeven van geloof
Een ander aspect is er eentje die in dit kader regelmatig vergeten wordt. Hoe vaak hoor je wel niet: er zitten zo weinig jongeren in de kerk, zo weinig gezinnen, hoe krijgen we dat toch weer goed. Een hele simpele eerste stap hierin, is het doorgeven van het geloof. Tientallen jaren geleden hebben generaties voor de mijne, waarschijnlijk vanuit oprecht goede bedoelingen, veel geloofszaken overboord gegooid, en hun kinderen weinig tot niets meegegeven over het geloof. En hetgeen dan vaak meegegeven werd, was slechts een slap aftreksel van wat het Katholieke geloof werkelijk is. Is het dan verwonderlijk dat de huidige generatie 20-30-40-ers zo weinig nog naar de kerk komt? Waarom zouden ze, ze weten immers niet wat het geloof uberhaupt inhoudt, laat staan dat het een rol speelt in hun leven. Onbekend maakt onbemind.

Aan de huidige gelovigen dus oh zo belangrijke taak om zich te verdiepen in wat hun geloof daadwerkelijk inhoudt, om het weer de belangrijke plaats in het leven te geven die dit levensbelangrijke aspect toebehoort. Om het vervolgens door te geven aan hun omgeving, met name aan de generaties na hun. Hoewel Onze Lieve Heer wel zo Zijn manieren heeft om mensen een duwtje in de goede richting te geven, is dit een wezenlijk onderdeel van het vitaal en toekomstbestendig houden van het katholieke geloof in ons land.

En nu…actie!
In reactie op alle uitdagingen en moeilijke beslissingen kunnen we dus twee sporen bewandelen: enerzijds klagen over alles en de kerk verder proberen zogenaamd “bij de tijd” te brengen, of we kunnen onze schouders er onder zetten: met de financiële middelen die we hebben naar draaglast bijdragen aan de huidige en toekomstige kerk en met tijd, energie, vertrouwen en hoop het geloof weer nieuw leven inblazen, door de schoonheid van de Kerk te ontdekken en door te geven. Het lijkt me duidelijk welke optie de toekomst heeft.

Katholieke gezinsplanning

Je bent katholiek, getrouwd en bij de huwelijkssluiting heb je beloofd kinderen uit Gods hand te aanvaarden. Het klinkt zo makkelijk, maar hoe doe je dat nou eigenlijk? Want ondertussen leef je wel in deze wereld, en heb je vaak een baan en studie, en wordt er van alle kanten aan je getrokken. Moet je dan maar gewoon seks hebben en hopen dat er niet 12 kinderen ter wereld komen waarvan je geen idee hebt waar je die moet laten en hoe je die moet voeden?

Misschien wel. Aan de overkant van de Grote Oceaan komen grote gezinnen nog regelmatig voor, en een tijd geleden ook hier in ons eigen landje nog wel. Elk kind is een geschenk van God, dus als je er voor kiest om gewoon maar te zien hoe het komt, valt daar zeker wat voor te zeggen. Velen echter in deze tijd proberen een weg te vinden in het hectische, carrièregerichte maatschappelijk leven en een gelukkig katholiek gezin, op een manier die ook in overeenstemming is met de Katholieke Leer.

Gebruik maken van de vrouwelijke cyclus
Maar euhm, hoe doe je dat dan wanneer zaken als een condoom en de pil niet toegestaan zijn? Gelukkig heeft Onze Lieve Heer de vrouw slecht enkele dagen per maand vruchtbaar gemaakt, waardoor je daar met enige uitleg handig gebruik van kunt maken. Er zijn inmiddels enkele methodes ontwikkeld met voldoende wetenschappelijke onderbouwing, waarmee je de natuurlijke cyclus van de vrouw kunt observeren en dus ook een inschatting kunt maken van de vruchtbare dagen. Al naargelang de aanwezige kinderwens op dat moment kan je dan besluiten om wel of geen seks te hebben op die dagen. Op deze wijze houd je de natuurlijke samenhang tussen seks en voortplanting.

Natuurlijk versus kunstmatig
Bij het horen en lezen van bovenstaande uitleg zullen velen zich de vraag stellen wat dan het verschil is. Immers, als je geen kinderen wilt, wat maakt het dan uit of je dat op een kunstmatige of op een natuurlijke manier bereikt, het resultaat is immers hetzelfde? Hoewel dit een van de bezwaren is om gezinsplanning in het geheel af te wijzen, gaat de vergelijking toch mank. Immers, bij kunstmatige anticonceptie koppel je seks en voortplanting heel los: de vruchtbaarheid van (een van) beide partners haal je weg, en dus kan je seks hebben op elk moment dat je wilt. Bij de natuurlijke wijze besef je maar al te goed dat er een samenhang is, en dus besluit je al naar gelang de kinderwens op de vruchtbare dagen wel of geen seks te hebben.

In het geheel geen gezinsplanning?
Tegenover de huidige maatschappelijke instelling van ‘in principe elke vrouw aan de anticonceptie met max 2 kinderen per gezin,’ staat ook het idee van de natuurlijk zijn gang laten gaan en geheel geen gezinsplanning, ook geen natuurlijke. De reden is dat je als mens hieraan niet te veel moet willen sleutelen, en ook als je gebruik maakt van de vrouwelijke cyclus zoals gegeven, probeer je de natuur naar je eigen hand te zetten. Aangezien elk kind een geschenk van God is, zou je het derhalve ook in zijn hand moeten leggen.

Een afweging
Persoonlijk vraag ik mij af of zoveel mogelijk kinderen krijgen als biologisch mogelijk is altijd Gods idee met een echtpaar is. Let wel, ik zeg niet dat het een verkeerde instelling is, maar ik denk dat er met deze instelling voor velen te simplistisch is, ook al zouden ze graag willen. Als echtpaar heb je namelijk ook iets wat de Kerk noemt “verantwoord ouderschap”. Dat houdt in dat je beseft dat je als ouders wanneer je kinderen hebt, je daar ook verantwoordelijk bent, voor hun gehele welzijn. Vele katholieken zijn daarbij ook kinderen van deze tijd: redelijk vrij opgevoed en niet zelden later pas eigenlijk tot geloof gekomen. Hoewel ze daarbij vaak hun best doen de Leer van de Kerk te volgen en daar ook achter staan, blijft een stuk van die vrijere opvoeding deel van hen. Neem daarbij ook nog de verschillende persoonlijkheden en achtergronden en je kunt je voorstellen dat ieder zo z’n eigen strubbelingen heeft bij het vormgeven van een gezin.

Eigen ervaring
Wie mij af en toe spreekt en een beetje kent, weet dat ik eigenlijk al vrij snel nadat ik getrouwd was een kindje wilde hebben. In een huwelijk heb je echter altijd met twee mensen te maken. Omdat mijn man en ik allebei een ander karakter hebben en ook zeer andere achtergrond ten aanzien van gezin, veiligheid en hechting, had dit wel wat voeten in de aarde. Uiteindelijk hebben we ervoor gekozen om hem de tijd te geven en dus om te wachten. Kunstmatig was absoluut geen optie, en dus zijn we via onze pastoor in contact gekomen met de Fertility Care docente die bij eveneens bij ons in de parochie zit. Van haar hebben we geleerd op welke manier we mijn cyclus konden observeren en welke keuzes we van dag tot dag hierin konden maken. Dit had een grotere impact op ons huwelijk dan we denk ik beseften: we moesten frequent praten over wat we wilden met de observaties en andere vormen van intimiteit zoeken op dagen dat ik vruchtbaar zou kunnen zijn. In de loop van de tijd begon ik naar hem toe te groeien met het idee nog even te wachten, en hij naar het idee van een gezin. Maar altijd zijn we open blijven staan voor een kindje, en in de loop van de tijd werden we wat minder streng met het goed toepassen van de observaties. Onze Lieve Heer lijkt hier vervolgens dankbaar gebruik van gemaakt te hebben, waardoor we inmiddels de eerste babyspullen en positiekleding in huis hebben.

Tot slot
Als katholiek heb je een bepaalde kijk op het leven, en daarmee ook op seksualiteit en voortplanting. Onze Lieve Heer heeft ons de opdracht gegeven vruchtbaar en talrijk te zijn, maar ook om goede ouders voor onze kinderen te zijn. Als katholiek echtpaar is open staan voor leven essentieel. In de praktijk van alledag met de hectiek en seculiere invloeden is het vaak zoeken naar een juiste weg om dit vorm te geven. Er zijn mogelijkheden, maar denk goed na over de reden waarom je het doet en blijf je altijd afvragen wat God van je wil hiermee. Geef Hem de kans om Zijn plan met jullie duidelijk te maken. En vergeet niet om, wanneer je naar anderen kijkt, niet direct te oordelen over hun manier, maar om te beseffen dat eenieder zijn eigen weg en achtergrond heeft.

Quick Takes Friday (37)

1. Aangezien mijn oude laarzen na 7,5 jaar met veel gebruik en meerdere reparaties echt niet meer konden (zie foto), was het tijd om nieuwe te kopen. Dit bleek best een uitdaging. Niet dat er geen leuke laarzen zijn, maar met korte benen en relatief dikke kuiten, én daarnaast de wens voor een hakje van meer dan 0,5-1 cm en zwarte kleur, was dit een uitdaging. Uiteindelijk is het gelukt en kan ik er hopelijk weer voor een paar jaar tegenaan.

Yup, deze laarzen zijn écht op.

Yup, deze laarzen zijn écht op.

2. Dit jaar maar eens een paar weken vrij in de zomervakantie. Heb bleek zowaar te kunnen. De weken ervoor waren prachtig en de eerste week van de vakantie was niet onaardig. Deze week bleek mijn zomervakantie echter omgedoopt in een herfstvakantie, waarbij er in plaats van lekkere rosé en frisdrank warme thee met honing gedronken werd.

3. Afgelopen dinsdag waren we op bezoek bij vrienden in Utrecht die we eigenlijk veel te weinig zien. Maar zoals mensen van onder de rivieren (lees: onder Zwolle) weten: het noorden van het land is eigenlijk dusdanig ver weg dat contact alleen via telefoon of e-mail kan. Gelukkig zijn noorderlingen wat dapperder en zodoende waren we op bezoek bij onze vrienden in Utrecht (die zelf van oorsprong ook noorderlingen zijn, dus ze komen vast ook wel weer een keer onze kant uit, ware het niet dat ze binnenkort een kleine uk verwachten). Ik had manlief al met zijn (lees: mijn) fietssleutels zien spelen, maar besefte pas de volgende ochtend toen we al lang en breed weer thuis waren in de stad waarboven niets gaat, dat de fietssleutel nog in Utrecht lag. Oeps. Gelukkig waren onze vrienden zo aardig de sleutels dezelfde dag nog op de bus te doen, zowat we gisteren mijn fiets weer konden gebruiken.

4. Ingrid houdt van lezen, al sinds ze klein is. Soms echter heeft ze geen zin om verder te lezen in het boek waar ze mee begonnen is. Zodoende zijn er eigenlijk altijd meerdere boeken die tegelijk gelezen worden, naargelang de stemming en tijd die dag. Vaak in ieder geval een studiegerelateerd boek, zeker twee gewone leesboeken, een geloofsgerelateerd boek en dan iets in de categorie overig. Nu wou ik heel graag deel 2 van een bepaalde vervolgtrilogie lezen en die heb ik bij een overschot aan bol.com-bonnen dan ook besteld. En binnen 3 dagen uitgelezen, net als ik vroeger regelmatig deed. Dat ik nog andere boeken in mijn kast had staan deed er op dat moment niet veel toe. Nu heb ik besloten om eerst maar het huidige geloofsgerelateerde boek uit te lezen, voordat ik het nieuwe nuttige boek in ga duiken, des te meer omdat deze laatste in het Duits is en dat derhalve wel enige inspanning vergt.

5. Sinds 1 à 2 jaren draag ik voornamelijk nog rokken. Aangezien ik het best een uitdaging vind om leuke en betaalbare rokken te vinden, ben ik maar weer eens naar de kringloop gegaan. Best een aanrader: soms nog rokken waar het winkellabel nog aan zit, maar dan voor een nog lagere prijs.

6. Vorige week vrijdagavond zat ik lekker bij mijn ouders op de bank, glaasje likeur er bij, toen mijn oudste broer(tje) opeens riep: “hé, dat is een grote”, wijzend op de spin die op nog geen halve meter afstand van me zat. Geen gewone hooiwagen (niet dat ik daar nou zo dol op ben, maar daar vlieg ik niet gelijk een meter van in de lucht, daar ga ik alleen kortdurend van gillen), maar een dikke grondspin. Die zijn dus echt niet leuk. En voor m’n familie het wist was ik van de bank gesprongen en zat ik op de keukentafel. Echt, spinnen zijn níet banger voor mij dan ik voor hen.

7. Twee weken vakantie. Lekker, denk je dan, even geen werk of studie. Helaas. Ik had nog wat achterstallige administratie, het onderzoek vraagt elke week tijd en vakanties zijn bij uitstek het moment om bezig te zijn met studiegerelateerde zaken zoals een verslag voor de derde keer in net iets andere woorden in je online portfolio zetten of het voorbereiden van voordrachten voor over anderhalve maand. Fijn, vakantie. Maandag weer gewoon aan het werk.

“Dit boek mag je wel lenen. Maar alleen voor de plaatjes.” Met deze woorden kreeg ik het boek ‘Het Rijke Roomse Leven’ van Jack Botermans/Wim van Grinsven te leen. De buitenkant is al prachtig: mooi roze met allerlei afbeeldingen waar een katholiek van begint te kwijlen.

De omslag - welke katholiek gaat hier nu niet van kwijlen.

De omslag – welke katholiek gaat hier nu niet van kwijlen.

Nieuwsgierig (lees: eigenwijs) als ik was heb ik me niet aan de bijgevoegde waarschuwing gehouden. De foto’s en plaatjes zijn inderdaad prachtig, en op elke bladzijde staat een stuk uit de catechismus en soms ook mooie gebeden.

Voorbeeld van een van de mooie kindergebeden die afgedrukt staan.

Voorbeeld van een van de mooie kindergebeden die afgedrukt staan.

Het overgrote deel van de tekst is echter doorspekt van een stuk sarcasme en wrok. Alles was slecht en alleen uiterlijk, waarbij er soms ook echt daadwerkelijk feitelijke zaken verkeerd opgeschreven worden. Nu weet en snap ik dat er veel mensen zijn, vooral van generaties voor de mijne, die negatieve ervaringen hebben met de kerk, vooral zoals die zich naar buiten toe presenteerde. Maar de lelijkheid van de woorden en de schoonheid van de afbeeldingen bijten elkaar enorm, en dat is zonde voor een boek dat zo mooi had kunnen zijn.

Duidelijk een stuk tekst waar degene die mij het boek gaf me voor waarschuwde.

Duidelijk een stuk tekst waar degene die mij het boek gaf me voor waarschuwde.

Dus mochten mensen het ook eens van mij willen lenen (inmiddels heb ik het al geschenk gekregen), dan zal ik dezelfde waarschuwing meegeven: “dit boek mag je wel lenen. Maar alleen voor de plaatsjes.”

Copyright: Uitgeverij Terra Lannoo B.V. 2007.

Volg

Ontvang elk nieuw bericht direct in je inbox.